Друзья конопли: Милтон Месироу

Друзья конопли: Милтон Месироу

Милтон Месироу, более известный под псевдонимом Мезз Меззроу, русско-американский еврей, джазовый кларнетист и саксофонист, а также контрабандист и торговец в одном лице.

Друзья конопли: Милтон Месироу

Милтон научился играть на саксофоне в исправительной школе, где впервые встретился с чернокожими музыкантами. Он навсегда влюбился в их музыку и культуру, даже стал называть себя „добровольным негром “.

Во время бурных двадцатых он выступал в пабах, где начал курить марихуану. Свой первый опыт он описал следующим образом: „Я услышал свой саксофон так, как будто он находился у меня в голове. Затем гораздо отчетливее почувствовал вибрацию мундштука на своих губах, моя голова гудела, как динамик. Я понял, что могу лучше устанавливать тоны и вкладывать в них свои чувства. Я стал более открытым. Звуки издавались из инструмента уже готовыми, так что мне оставалось только дуть и высвобождать их, один за другим, не прилагая к этому много усилий. Я был счастлив и уверен в себе. С помощью саксофона я превратил мировое зло в гармонию, тишину и покой “.

Мезз Меззроу был восторженным, энергичным оптимистом. Ему нравился способ, с помощью которого конопля влияла на усиление его восприятия, поднимала настроение и стимулировала чувство юмора.

Через некоторое время ему стало скучно на чикагской сцене, поэтому он переехал в Мекку джаза, нью-йоркский Гарлем, который в то время еще не был таким огромным гетто, как сейчас. Там он понял две вещи. Во-первых, ему нелегко будет занять достойное место среди местных талантливых музыкантов. Во-вторых, местная марихуана была довольно посредственного качества. Дверь в местную общину, в которую он так отчаянно пытался попасть, ему открыла мексиканская марихуана, которую он начал импортировать. Местные жители приняли его так тепло, что всего за одну ночь он стал самым популярным человеком в Гарлеме, а его имя стало синонимом сильной ганджи.

Это был конопляный мессия. Его называли Королем травы, Посредником между расами, Мезз, Папа Мезз, Мать Мезз, Белый босс Гарлема и т.д.

Он поставлял коноплю лучшим джазовым музыкантам того времени. Его хороший друг Луи Армстронг поет в своей песне „If You’re a Viper “:

Dreamed about a reefer five foot long
Mighty Mezz but not too strong
You\’ll be high, but not for long
If you\’re a viper.

В 1940 году при входе в джаз-клуб в кармане у Мезз Меззроу было обнаружено сорок джойнтов, его арестовали и собирались отправить за решетку. По приезду в отделение полиции он обратился к заместителю директора со словами:
„Даже если я не похож на черного, я черный. Я не думаю, что я вольюсь в коллектив белых. Кроме того, в шестом отделении могут быть мои друзья, которые помогут мне в случае необходимости “. Заместитель директора был удивлен, но уступил ему. Он знал Мезза Меззроу по газетам. А в шестом отделении, в котором сидели афроамериканцы, требовался руководитель джаз-оркестра.

После освобождения из тюрьмы Мезз сталкивался со многими проблемами, пока, наконец, не предпочел покинуть США и переехать в Париж, где позже и умер. Он был человеком, который разбивал культурные и музыкальные барьеры во время социальной сегрегации. Он был одним из наиболее выдающихся личностей, которые повлияли на историю употребления марихуаны в США.